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健康專欄

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家長需關注兒童發展障礙 把握自閉症診治黃金期

自閉症兒童需要許多資源以輔助他們成長,如不把握診治黃金期,及早進行治療,或會影響日後發展。自閉症病徵常在幼童三歲前已經出現1,本文將搜集自閉症的特徵丶治療方法及費用的相關資料,以提高家長對兒童發展障礙的關注。

自閉症譜系障礙有什麼特徵?

自閉症譜系障礙屬發展障礙,主要成因是由腦部發展異常。自閉症譜系障礙是一個統稱,當中包括以下診斷的名稱:

  • 自閉症傾向
  • 自閉症征狀
  • 非典型自閉症
  • 高功能自閉症
  • 亞氏保加症
  • 待分類的廣泛性發展障礙等2

自閉症對兒童的影響,不僅在於身體,而是影響生活的多個層面3,包括溝通和社交發展。自閉症情況由輕微至嚴重不等,特徵包括:

  • 語言發展遲緩:說話刻板或重複,像鸚鵡學舌般
  • 社交技巧薄弱:不懂和別人溝通或沒有眼神接觸
  • 有固執、拒絕改變的行為、動作:例如只會走同一條路而不喜變化

自閉症譜系障礙有多普遍?

根據2012年一份綜合全球流行病學統計資料顯示,每10,000名兒童中有17位患有典型自閉症 (Autistic Disorder),而每10,000名兒童中有62位患有不同程度的自閉症譜系障礙。男女比例約為五比一4。根據香港教育局近年資料顯示,於公營主流中小學就讀的自閉症學生人數由2013/14年度的4,970人上升至2017/18年度的8,710人,5年內升75%5。因此,不少家長對自閉症更加關注。

什麼治療有助減輕病情?

有美國的自閉症組織研究顯示,幼兒最早可於2歲確診6,而治療自閉症的黃金時間為三歲或之前7,所以確診後應儘早開始治療。

藥物治療:
自閉症患者若同時患有其他問題,例如專注力不足、過度活躍、暴力、情緒問題,便需藥物幫助。雖然藥物不能根治自閉症兒童的征狀,但可有效改善:

  • 暴躁
  • 反復性的行為
  • 過度活躍等8

行為治療:
應用行為分析(Applied Behavior Analysis,簡稱ABA)以有一個有系統的方法去改善自閉症兒童的行為問題9,透過分析不同行為的目的,並配合個別設計的行為教育課程來教育自閉兒童。透過密集的和有系統的一對一ABA學習模式,自閉兒童除了接受言語溝通、認知訓練外,更會學習社交技巧,以及獨立適應日常生活的各種技能。行為治療師一對一治療費用約每小時800港元10。連同自閉症診斷評估、每月約60小時ABA訓練、進度評估,以及家長培訓等,每年費用可逾 400,000港元11

教育:
取決於智力程度,自閉症學童會入讀主流學校或特殊學校。有些家長為了抓緊時間,會安排子入讀私營教育中心或學校。現時,香港有一所特別為自閉症兒童而設的註冊私立小學,每月學費約為25,000港元12

其他治療項目包括言語治療、職業治療 ( 職業治療不是職業訓練,而是關於提昇大小肌肉發展、對感官刺激分析及協調的
訓練 )13 、音樂治療等,每次開銷約為數百至一千元不等14

協康會的調查顯示,自閉兒家長經濟壓力極為沉重,除了應付每月逾萬元的訓練開支,亦有家長放棄全職工作,令家庭收入減少一萬元或以上15

如何瞭解自閉症人士的世界及跟他們相處?

自閉症兒童不但會有情緒,也會受別人的情緒影響。他們的社交意識比較弱,在日常生活可能會忽略很多社交訊息,例如有人在歎氣,他們未必能察覺到。有時也未必懂得分辨別人的行為,例如別人是否正在望著自己等16

與自閉症兒童相處,需留意如生活細節。如有作息安排有所調動,應儘早通知他們,讓他們有充足的時間去消化、接受,從而減少不開心而發脾氣的機會。由於自閉症兒童語言表達力弱,不能充分表達內心世界,我們要多關心他們的想法及感受。自閉症兒童的聽覺亦非常敏感,我們應留意說話的語調是否溫和。

結語

生命無常,自閉症並不罕見,培育自閉症孩子的路充滿崎嶇與艱辛,家長作為小孩的依靠,選擇一份合適的保險可以保障小孩,確保他們能及早得到治療。家長亦應與醫生及學校作緊密溝通,例如妥善記錄子女對藥物的反應,以協助醫生調校合適劑量,並方便專業特殊教育專家或老師調整教育及訓練進度和方案。

1教育局特殊教育資源中心
2香港衛生署兒童體能智力測驗服務,2017年6月版
3教育局特殊教育資源中心
4香港衛生署兒童體能智力測驗服務,2017年6月版
5Replies to initial written questions raised by Finance Committee Members in examining the Estimates of Expenditure 2017-18
6CDC increases estimate of autism’s prevalence by 15 percent, to 1 in 59 children. 26 April, 2018
7蘋果日報,自閉症 三歲前要醫! 2012年4月1日
8再生會精神健康資源中心,資料搜集日期:2018年8月24日
9自閉症人士福利促進會 資料搜集日期:2018年8月24日
10Autism Partnership,服務收費表2018,資料搜集日期:2018年8月24日
11同上,費用假設用月費計算
12愛培學校,資料搜集日期:2018年8月24日
13復康資源協會,資料搜集日期:2018年8月24日
14綜合不同訓練中心資料,資料搜集日期:2018年8月24日
15協康會. 協康會調查顯示自閉兒家長經濟壓力沉重訓練開支月增逾萬,辭工育兒月入減萬, 2013年4月1日
16香港01,打破誤解 自閉症的七個不是

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